La rétrocompatibilité désigne un système capable d’utiliser des données d’un système plus ancien. Les fichiers Word 2003 (« .doc ») sont toujours compatibles avec la dernière version disponible. On dira donc que Word est rétrocompatible avec les fichier « .doc ». De la même manière, la Wii est rétrocompatible avec les jeux Gamecube et la Xbox One avec les jeux Xbox 360 et Xbox Original. Parler de jeu rétrocompatible est une faute courante. Un jeu est un ensemble de lignes de code interprété par un système, c’est donc au système d’être rétrocompatible le cas échéant, pas au jeu.